Битва карликов

Статьи

Фото: Татьяна ВЕРБОВСКАЯ

Америка, шестидесятые годы 19 столетия, в стране бушует гражданская война, кровопролитней которой не было и еще долго, не будет в истории Штатов. Сотни тысяч человек, сражается, непосредственно на поле боя, и еще больше вынуждены покинуть свои жилища и скитаться в поиске безопасного места, ежесекундно подвергаясь опасности, быть ограбленными или убитыми.

Оружие «последнего шанса», когда размер не имеет значения

Даже в городах далеких от театра военных действий, если верить создателям фильма «Банды Нью-Йорка», прогулка без оружия может стоить кошелка или жизни. Сражения большие и маленькие, гремят, не умолкая. Вся страна жаждет вооружиться. Оружейные компании готовы удовлетворить спрос, но иногда в дверях вместо очередного заказчика, возникает фигура патентного поверенного, с предписанием закрыть производство, до судебного разбирательства, по иску некоего мистера Роллина Уайта. Настоящая патентная война разворачивается вокруг одного патента, патента №12 648, от 3 апреля 1855, принадлежащего вышеупомянутому господину. Эта драма будет длится не один год, в ней как зеркале отразились не только худшие людские черты алчность, мстительность, недальновидность , но и упущенные возможности и сбывшаяся американская мечта. А победителями, окажутся люди, имеющие к началу нашей истории, репутацию скорее стойких неудачников, чем везунчиков.

Барабаны
Слева направо: барабаны револьверов Слокума, Коннектикут Армз и Смита-Вессона

Вкратце, завязка нашей саги такова, оружейник Уайт, работающий на заводе Сэмюэля Кольта, однажды сложил два револьверных барабана вместе и …. И наш герой пришел к шефу, с предложением сделать улучшенный револьвер с возможностью скоростной зарядки, где среди множества прочих усовершенствований, упоминался барабан, просверленный насквозь. И надо отметить, речь не шла, о использовании унитарных патронов, которые в то время были представлены лишь изделиями Флобера и Казимира Лефоше. Система воспламенения не упоминалась, возможно, предполагалось применение ленты Мейнарда (знакомой всем по детским пугачам).

Поначалу Кольт дал свое согласие на реализацию идеи, но конструкция была очень сложной, и создать действующий образец не удавалось

Поначалу Кольт дал свое согласие на реализацию идеи, но конструкция была очень сложной, и создать действующий образец не удавалось.

Конструкция револьвера Слокума, несмотря на большое количество деталей, проста и функциональна, сборка и разборка не вызывают затруднений — достаточно одной отвертки. Для заряжания нужно сдвинуть камору в сторону и вложить в нее патрон.

По истечении пары-тройки лет терпение полковника лопнуло, и Уайт со всеми своими бумагами и недоделками был выставлен за ворота фабрики. Сэмюэль наконец вздохнул свободно, а Роллин побрел в патентное бюро оформлять бумаги на свое неудавшееся изобретение.

Сэмюэль наконец вздохнул свободно, а Роллин побрел в патентное бюро оформлять бумаги на свое неудавшееся изобретение

Но, и покупать патент на не работающий револьвер или на отдельные усовершенствования Кольт также отказался. Его можно понять, в это время капсульные револьверы завоевали весь мир. Его собственный патент на механизм револьвера, давал монополию на производство в Америке, и даже в Европе, где Кольт не имел такого преимущества, был построен завод в Лондоне, который тоже приносил прибыль. После такого фиаско, Роллин забывает свою идею как дурной сон и успешно сотрудничает с различными производителями оружия, такими например, как Sharps и Robbins & Laurence. Но холодным дождливым днем 31 октября 1856, старая история, всплыла вновь, в виде конверта с письмом, который доставил чумазый мальчишка - почтальон. В письме некий Даниэль Вессон, интересовался его патентом под номером 12 648, от 3 апреля 1855 и спрашивал, не согласится ли Уайт уступить свои права на этот патент и на каких условиях. Скорее всего, что Уайт и Вессон знали друг друга и могли встречаться на фабрике Robbins & Laurence . В любом случае, ответ последовал незамедлительно, и скоро состоялась встреча, будущих партнеров. С одной стороны выступал Роллин Уайт, другую сторону представляли Даниэль Вессон и Хорас Смит. Итоговый документ зафиксировал следующие условия, лицензия на пользование патентом до окончания срока его действия в 1872 году, за 500 долларов переходит к Смит-Вессону, которые также будут выплачивать Уайту с каждого произведенного ими револьвера, 25 центов. Заодно, как это принято и поныне, мелким почерком дописав условие, что все судебные издержки по защите этого патента, будет нести его автор. (В итоге, защищать, свои права, Уайту пришлось более 25 раз, и судебные тяжбы, в том числе и с Смит-Вессоном, в конце концов, полностью его подкосили. После окончания срока действия патента, Уайт подал прошение в конгресс США на продление своих прав, мотивируя, в том числе и тем, что его заработок составил всего 71 000 долларов, тогда как Смит и Вессон, получили, свыше одного миллиона. Но, тогдашний президент Уиллис Грант, наложил свое вето, на решение конгресса, о продлении срока действия патента. Сделал он это, по совету одного из своих помощников, который посетовал, что из-за таких скряг как Уайт, армия северян во время Гражданской войны недополучила, столь необходимое оружие.)

ХОРАС СМИТ И ДЭНИЭЛ ВЕССОН. Компания «Смит и Вессон» сделала ставку на оружие компактных размеров и небольших калибров, чтобы человек мог носить его всегда с собой. Быть может, именно об этих револьверах идет речь в поговорке «Лучше иметь .22 в кармане, чем .45 дома. Внешне револьвер Смита-Вессона выглядел несерьезно даже рядом с самым маленьким револьвером Кольта.

Наверняка, Смит и Вессон, не раскрыли все карты, новоявленному партнеру. А ведь у них к этому моменту, были финансы (что немаловажно, вспоминая историю оружейника Адамса), был патент, на патрон, кольцевого воспламенения, на базе изобретения Франсе Флобера, закончилась монополия Кольта на производство револьверов и была практически, готова собственная модель, револьвера под унитарный патрон, правда выполненная, пока еще в дереве. Но, не имея, на руках нужного патента на просверленный насквозь барабан, они понимали, что все закончиться судом, с вынесением решения в не их пользу. Кто-то, а Даниэль Вессон, хорошо запомнил тяжбу с Кольтом, по поводу своего первого револьвера “Wesson-Leavitt”, которая закончилась поражением и закрытием производства. После этого Вессон и Смит создали предприятие по выпуску необычайных пистолетов, известных нам под названием «Вулканик», но дела пошли неважно, и им пришлось продать свое дело, какому- то продавцу сорочек, по имени Оливер Винчестер. Вот собственно, почему Даниель Вессон и Хорас Смит, к моменту встречи с Уайтом, имели репутацию неудачников.

Трио: Рэм, Кольт, Марлин

Но, так или иначе, к началу 1857 года, у них на руках оказался флэш-рояль (из идеи и нужных патентов) и на свет появился казнозарядный револьвер «Смит-Вессон», с простым и понятным названием «Модель №1». Что являлось несомненной новинкой, в эпоху царствования капсульного дульнозарядного оружия. Правда, пока в силу несовершенства технологий, делать гильзу больше 0.22 калибра и длиннее 11 мм не получалось, и поэтому с учетом, использования черного пороха, мощность такого патрона, была невелика. Револьвер поначалу не вызвал особого интереса.

Слокум, коннктикут, См-Вес.

Даже рядом с компактной моделью Colt Pocket, не говоря, уже об армейской модели Ремингтона, револьвер «Смит-Вессон» выглядел несерьезно. Марк Твен, в одном из своих произведениях, сравнивал действие этого патрона, с действием «гомеопатической пилюли». Французский историк, Доминик Веннер, в своей книге «Американские револьверы и пистолеты, описывает драку в салуне, когда один из драчунов, после того, как получил 7 пуль 0.22 калибра, задушил своего оппонента, допил свой виски и сумел проскакать несколько миль, прежде чем скончался от кровоизлияния внутренних органов. Кроме, того в глубинке, легко можно было купить порох, свинец, капсули, но не готовые патроны, которые, были еще и дороже.

Но, несмотря на определенные недостатки, этот револьвер, благодаря своим небольшим размерам, легкости заряжания, постепенно, получил широкое распространение как оружие самозащиты или как второй запасной револьвер к основному. Путешественники, дамы, авантюристы всех мастей, оценили небольшие габариты и вес нового оружия.

механизм конектикут и См-Вес.
У револьвера «Коннектикут Армз» механизм более сложный, чем у «Смит-Вессона»

Последующее улучшение технологии производства латунных гильз, привело к увеличению их калибра, длины гильзы и соответственно мощности заряда. Под патрон большего калибра, начался выпуск более мощных револьверов. К, тому, же вспыхнувшая Гражданская война, породила безумный спрос на любое оружие, в том числе, и на продукцию фабрики «Смит-Вессон». Дошло до того, что, в 1862 году, партнеры перестали принимать новые заказы, так были загружены работой на три года вперед.

Так, образовался разрыв между спросом и предложением, в который и попытались втиснуться различные производители, причем, не платя откупные за патент Уайта. Патентные войны, и сейчас, весьма популярные во всем мире, кроме Поднебесной, вопреки расхожему мнению, родились не в недрах американской судебной системы, а прибыли с берегов Туманного Альбиона, вслед за эмигрантами. Так, английский историк, Г.Л. Блэкмор, в своей книге «Охотничье оружие», приводит стишок некоего мистера Дигнума, написанный в 1817:

«Патентуют все вокруг –
Каждый болт и каждый звук,
Курок, крючок, затвор и мушку,
Любую, словом, безделушку…
»

История, сохранила, несколько имен оружейников, которые пытались обойти патент Роллина Уайта. Наиболее успешными в истории остались - Даниэль Мур (Daniel Moore), Люциус Понд (Lucuis W.Pond), Френк Слокум (F.Slocum), фабрики Plants Manufacturing Company и Connecticut Arms Co.

Некоторые из этих, оружейников, уже успели ощутить на себе, бульдожью хватку мистера Уайта, когда попытались просто скопировать или изготовить собственные модели револьверов под унитарный патрон, с просверленными насквозь барабанами. Все заканчивалось штрафом, а порой и закрытием производства и надписью на изделиях «MANUF”D Smith&Wesson» (Сделано для Смит и Вессон) и «PAT” D APRIL.3. 1855». Поэтому, была предпринята попытка конструктивно, обойти патент Уайта. Собственно основных вариантов всего было два, первый простой и самый многочисленный, фронтальная загрузка барабана и второй, представленный единственной конструкцией, до сих пор, вызывающий восхищение - револьвер Слокума.

Патроны кольцевого воспламенения были очень популярны в XIX веке

Характерным представителем первой группы является шестизарядный револьвер 0.28 калибра, производства компании Connecticut arms, из города Норфолк, основанной в разгар гражданской войны в 1864 году.

Шестизарядный револьвер 0.28 калибра, производства компании Connecticut arms, из города Норфолк

В револьвере применяются специальные патроны (по патенту S. W. Wood. 1864 и 1866 г.г.), заряжаемые с фронтальной части барабана.

Специальные патроны (по патенту S. W. Wood. 1864 и 1866 г.г.), заряжаемые с фронтальной части барабана

Экстракция достигается рычагом, установленным на раме с правой стороны, через один и тот же пропил в цилиндре, который используется для удара бойка.

Экстракция достигается рычагом, установленным на раме с правой стороны, через один и тот же пропил в цилиндре, который используется для удара бойка

Экстрактор в виде крючка выталкивает патрон. Револьвер может быть заряжен и разряжен, только когда курок находится в полу взведенном состоянии; в противном случае отверстия барабана частично перекрыты рамкой. Общая длина револьвера 18 см, восьмигранный ствол имеет длину 7,5 см, на верхней грани присутствует надпись “CONN. ARMS CO. NORFOLK CONN.” По окружности цилиндра присутствуют надписи “Pat.Mar.1 1864 году. / Pat. Jan. 16. 1866”. Прицельные приспособления состоят из мушки полукруглой формы и целика выполненного в виде прорези на курке. Рукоять револьвера имеет накладки из лакированного палисандра. Общее количество выпущенных револьверов составило около 2 700 шт. Эта общая схема, применялась в изделиях Д. Мура, Plant”s Manufacturing Company, Eagle Arms и многих других производителей, изменялась лишь форма патрона или калибр

Слокум и карты

Несколько особняком, стоит идея Френка Слокума, воплощенная им в револьвере, выпускавшимся на фабрике Brooklyn arms company c 1863 по 1865 годы. Правда, в патенте от 14 апреля 1863 года, упоминается еще и Самуэль Слокум, отец Френка. Но история не сохранила какой либо информации об этих оружейниках. Известно, лишь, что фабрика была куплена предприятием Кольта в 1867.

Конструкция представляла револьвер общей длиной 18 см, с замкнутой рамкой, как правило, из латуни и нарезным стволом длиной 7,5 см. Вес незаряженного револьвера 420 гр. Рукоятка имела щечки из дерева, форма спуска была мексиканского типа. Несъемный барабан особой конструкции пятизарядный, со специальными выемками, где фиксировался курок, для безопасного ношения полностью заряженного револьвера. Заряжание происходило сбоку в барабан, где каморы имели сдвижную боковину, через которую можно было вставить стандартный патрон, кольцевого воспламенения , 0.32 калибра. Камору можно открыть только лишь в одном положении, напротив экстрактор и для этого надо было поднять предохранительную скобу. Конструкция выглядела довольно мощно, и сохранившиеся образцы позволяют судить о ее прочности. В, прилагаемой инструкции, описывалось преимущество данного револьвера перед прочими, в том числе возможность заряжания в темноте и тем не менее, гораздо быстрее, чем с дульнозарядное оружие. Всего было выпущено порядка 10 000 револьверов, и до сих пор, их можно встретить на антикварном рынке.

Положа, руку на сердце, надо признать, что даже все вместе, они не сумели, превзойти Смит и Вессона, не по надежности и не по количеству выпущенных револьверов. Но надо отдать им должное, за полет технической мысли.

Литература:

 Smith & Wesson Hand Guns by Roy McHenry and Walter Roper
 Smith & Wesson "tip-up" revolvers explained by Gerard Henrotin

Галерея фотографий и документов

Жилетка Камора открыта Конектикут слева Конектикут справа Патроны мура и ... Патроны мура и ... Камора закрыта

Оставить комментарий

Представьтесь
Напишите текст комментария ниже:

 

Ключи : Оружейники
Ключи : Оружие

Подписаться на обновления : RSS 2.0 | Atom